26 febrero 2021

El origen. Publicidad en Internet

USA $311,065 millones en publicidad en internet.

Publicidad en internet. Se estima que en el presente año 2021 se alcanzará la cifra de 311,065 millones de dólares en facturación publicitaria en Internet, la tasa de crecimiento de usuarios de la  Internet es de alrededor de 7.3% y podría llegar a los 4,660 millones de internautas (consumidores) que bien pudiera ser equivalente al 44% de la población actual del planeta, el tráfico IP seguirá siendo dominado por el vídeo con 82% del total mundial. 
Cisco Visual Networking Index (VNI) Global Forecast and Service Adoption 2016-2021

Según una importante agencia de noticias Facebook cerró su ejercicio fiscal 2020 -año anterior- con beneficios de 29,246 millones de dólares, esto supone un 58% de crecimiento en relación año 2019, impulsado por la gran inversión en publicidad digital facturada durante los meses de confinamiento por la pandemia. Los ingresos de Facebook durante los doce meses del año pasado se dispararon un 22% hasta los 85,965 millones de dólares, de los cuales 98% correspondieron a la venta de espacios publicitarios en internet.

Alphabet, holding de Google, creció nuevamente en el tercer cuarto del pasado año 2020 después de una disminución en el segundo trimestre del año, gracias al impulso de la publicidad digital que se ha recuperado. Las acciones subieron alrededor del 6 % en las operaciones extendidas en NY CityLos ingresos del tercer cuarto, menos los costos de los acuerdos de distribución para su motor de búsquedas, aumentaron un 15% hasta 38 mil millones de dólares. Los analistas de mercado habían estimado ingresos por 35.4 mil millones de dólares en el trimestre. YouTube, la empresa de más rápido crecimiento del negocio publicitario para Google, generó cinco mil millones de dólares, un 32% más que el año pasado. Cerca del 90% de los ingresos de Google provienen de la publicidad, gran parte de ella ligada a los resultados del motor de búsqueda. Ese modelo de negocio se estancó en el segundo cuarto, cuando el confinamiento producto de la pandemia afectó a sus principales clientes; las empresas de viajes y el turismo. La población confinada ha invertido muchas horas viendo vídeos, lo que ha ayudado a que su modelo negocio vuelva a trabajar y a crecer.

Punto de partida. Muy similar a lo que sucedió con el origen de la publicidad en los periódicos -de papel- donde no se tiene una fecha exacta, pues los historiadores hablan de un periodo entre el año de 1625 a 1650, la historia se repite con la publicidad en Internet, no se tiene documentada una fecha exacta del inicio de la ésta, pero sí un periodo donde todo surgió entre los años de  1993 y 1996. Hoy sí, empecemos con esta historia.

Durante 1993, empezaron a surgir los primeros avisos publicitarios en la Internet. Estos tenían la forma de banners. Además, fue justamente entonces cuando nació la publicidad a través de palabras claves pay-per-click (Pago por Clic). Esta nueva forma de publicidad fue fuertemente criticada y menospreciada por algunos expertos en el inicio. Los banners web (originalmente llamados bloques de anuncios gráficos) son típicamente ads gráficos mostrados dentro de una página web. Muchos banners son entregados por un servidor central. Los banners pueden utilizar multimedia e incorporar archivos de vídeo, audio, animaciones, botones, formas u otros elementos interactivos.
El primer anuncio al cual podías hacer clic fue vendido por Global Network Navigator en 1993 a un despacho legal de Silicon Valley. El primer banner fue del anunciante AT&T dirigido por Bill Clausen, quien publicó en la revista online HotWired (dirigida por Andrew Anker) el 27 de octubre de 1994, lo hizo Modem Media, y a pesar que los internautas no conocían exactamente el formato, tuvo una tasa de clics del 78%. Cuando el internauta daba clic no se ligaba al sitio web de AT&T, sino en un tour por los 7 mejores museos del mundo que había en Internet. El texto decía algo como: ¿Has clicado alguna vez con tu ratón aquí? Lo harás.
En 1996 se alcanzaron 16 millones de internautas en la web, un auditorio nada despreciable para la economía de la atención, que en esos años alcanzó una facturación publicitaria de alrededor de los 300 millones dólares. Los banners fueron uno de los formatos más usados y toma forma de faldón con un vinculo que nos redirige a la página web del anunciante. De la misma idea surgen los robapáginas y los rascacielos con la diferencia de que éstos están insertos en mitad del contenido. Usualmente tendían a ser estáticos o a presentar elementos animados para atraer la mirada del usuario. Las últimas tendencias han hecho que se les añada cierto grado de interactividad haciendo al internauta participante activo.
Se fundó el Internet Advertising Bureau en Estados Unidos, con el objetivo de fomentar la utilización y maximizar la efectividad de la publicidad en línea. Actualmente se denomina Interactive Advertising Bureau y representa a un gran número de los medios de comunicación más importantes a nivel mundial.


El mensaje publicitario en Internet obedece a un proceso de aspiración en el que los esfuerzos de comunicación se dirigen a ganar la participación del público objetivo con el fin de establecer una liga que, además, lo atraiga hasta el sitio web. Por otro lado, la estrategia de atracción consiste en facilitar previamente al usuario la información que éste solicite en función de los objetivos comerciales. La idea, entonces, era simple haz clic en mi banner y descubre mi sitio web, contribuye así a aumentar el tráfico. Honestamente no era visualmente estética ni agradable. Se trataba de algo intrusivo y molesto.
El primer banner interactivo fue para Hewlett Packard, lo lanzó en 1996 para una campaña que consistía en el clásico juego del ping pong donde el internauta podía jugar contra la máquina
Tim O'Reilly
La web social o web 2.0 que es la segunda generación de servicios en la Web, que enfatiza en la colaboración y participación online, conectividad y compartir contenidos entre los usuarios (Tim O'Rielly en octubre de 2004). En ésta las técnicas que personalizan el mensaje publicitario online busca o intenta alcanzar un nivel de comunicación interpersonal con el internauta, basada en una relación de igual a igual. Los medios de comunicación interactivos ofrecen los canales necesarios para realizar esa comunicación, gracias a sus características multimediales especiales.
Entre los años 1995 y el 2000, la facturación en publicidad en Internet dio un saltó llegando a los 8.2 mil millones de dólares. Fue -entonces- cuando surgieron los Pop ups, y Google revolucionó con su sistema de venta de publicidad Adwords en el año 2000, entonces la suma de los internautas alrededor del mundo llegaban a los 361 millones.
Entre los años años 2005 al 2008 vivimos la era social. En diciembre de 2005, la compañía de podcast de vídeo YouTube cambió las reglas al colocar su formato de contenido audiovisual al alcance de todos en los EUA. Ese año sus 8 millones de vídeos eran visionados a diario. A partir de julio de 2006, YouTube alcanzó los 100 millones de reproducciones de videos por día. Sólo tres meses después, Google -hoy parte del holding Alphabet- adquirió al repositorio de vídeo por 1650 millones de dólares.

La idea de YouTube nació en una cena mientras hablaban sobre cómo podían compartir los vídeos de una fiesta, pues eran demasiado grandes para ser enviados vía E. Mail. Así, surgió la inquietud por crear un sitio web donde poder compartir y ver vídeos. Ésto ocurrió en 2005 cuando los tres jóvenes trabajaban en PayPal: Steve Chen, Chad Hurley y Jawed Karim. Ahora con Google dirigiendo el modelo de negocio se lanzaron nuevos modelos de publicidad, además de los anuncios gráficos tradicionales que se pueden encontrar en la mayoría de los sitios web. Los anuncios InVideo aparecieron en agosto y los programas para socios comenzaron en diciembre de 2007. Un año más adelante, YouTube lanzó una herramienta de análisis Insight y una sala de proyección. Después de muchas negociaciones, la programación completa de CBS y MGM apareció en el sitio de consumo de vídeo bajo demanda. En noviembre de 2008, la publicidad previa al vídeo comenzó a reproducirse antes que el vídeo solicitado. Ese mismo mes, el sitio anunció los videos promocionados.

Equipo de cofundadores de YouTube

Los vídeos en las redes sociales son el contenido más buscado, los spots de vídeo ahora son más eficaces por Internet, gracias a la métrica inexacta de los canales de TV tradicionales. Actualmente, en solo 60 días se hospedan más vídeos en YouTube que todos los vídeos creados durante 60 años por las grandes networks de la televisión. YouTube Ads tiene en un mismo sitio las herramientas suficientes para iniciar tu campaña audiovisual en su repositorio. En el año 2014 los ingresos por publicidad online del video Gangnam Style superaron los 8 millones de dólares. Solamente en el cierre del año 2018 su facturación alcanzó los 11,200 millones de dólares, pero en el año 2019 la facturación por publicidad de YouTube alcanzó los 15 mil millones algo más del 35% de crecimiento anual.

En el año 2010, la cantidad de internautas había alcanzado la cifra mundial de  1,967 millones. La facturación de la publicidad en Internet llegó a los 66,094 millones de dólares. El 06 de octubre de ese mismo año se lanzó Instagram una red social de imágenes y vídeo. Originalmente concebida para los dispositivos de Apple con sistema operativo iOS 3.0.2., luego se amplió para Android y finalmente para Windows 10.
Mike Krieger cofundador de Instagram.

El origen de esta red social fue en San Francisco, California. Cuando Kevin Systrom y el brasileño Mike Krieger decidieron centrar sus múltiples funciones HTML5 check-in Burbn en un proyecto de fotografía. El proyecto fue lanzado en la tienda de Apps de Apple y fue nombrado como Instagram. A poco tiempo de su lanzamiento, Josh Riedel se unió al equipo como Gerente de la Comunidad. Shayne Sweeney se sumó al equipo en noviembre de 2010 como ingeniero, y Jessica Zollman fue agregó como encargada de promoción en agosto de 2011. El 09 de abril de 2012, se anunció que Facebook de Mark Zuckemberg había adquirido a la compañía por mil millones de dólares. Se puede estimar que sus ingresos durante el periodo de 2020 fueron de alrededor de 22,000 millones de dólares, cada usuario alrededor del mundo tiene un valor en este modelo de negocio de aproximadamente 7 dólares.
La tortuga alcanzó a la liebre. Fue en el año 2013 que la facturación publicitaria en Internet superó a la facturación publicitaria de la televisión abierta de señal pública de los EUA, que era -entonces- el rey de los medios comerciales ATL. La TV facturó 40.10 mil millones y el internet alcanzó la cifra de 42.8 mil millones. Hacía solamente dos años atrás que la facturación de publicidad en Internet había superado las ventas de la publicidad en el cable (CATV). 




Twitter es también el caso de una red social que se creó sin tener en mente que se utilizaría para la publicidad. Su comunicación se basaba en 140 caracteres. Pero su crecimiento constante está alcanzando el estatus de una potencia de publicidad. Todo ello gracias a los tuits patrocinados y a las tendencias, los famosos trending topics o TT. Se trata de un servicio de microblog, originalmente su sede fue San Francisco. Twitter, Inc. fue creado originalmente en California, pero está bajo la jurisdicción de Delaware desde 2007. Desde que Jack Dorsey lo creó el 21 de marzo de 2006, y lo lanzó en julio del mismo año, la red ha ganado popularidad mundial y se estima que tiene más de 300 millones de usuarios, generando 65 millones de tuits al día y maneja más de 800,000 búsquedas diarias. La publicidad en cambio sí ha ido modificándose con el paso del tiempo, pasando del servicio de Google AdSence a financiarse únicamente con inversiones de empresas de capital riesgo hasta septiembre del 2009, momento en el que Twitter decidió cambiar, dejando la puerta abierta a la inclusión de publicidad en sus servicios. Hoy Twitter permite la promoción de cuentas y tuits a través de los llamados Promoted, o cuenta promocionada es un sistema por el que las empresas pueden anunciarse durante un tiempo determinado a través de un pago permitiendo que las empresas anunciantes fueran incluidas en sugerido para Usted en la barra lateral.

Snapshat. En septiembre del 2011, los estudiantes Evan Spiegel, Bobby Murphy y Reggie Brown de Stanford crearon Picaboo, mejor conocida hoy como Snapchat una nueva forma de que la gente distribuya fotos y vídeos, se trata de mensajes efímeros que se eliminaran automáticamente. Actualmente posee 498,2 millones de público potencial que puede alcanzar por publicidad, tuvo un crecimiento del 15% con respecto al último trimestre y el público que alcanza es entre 57% femenino y 41% masculino.

Qué estés bien,


20 enero 2021

Desde el VHS hasta Netflix, la historia.

Reed Hasting cofundador de Netflix.

Basta al menos una conexión simétrica de 0.5 Megabits por segundo de velocidad de internet y listo. Seguro has pasado muchas horas de este confinamiento forzado o voluntario, mirando películas y series de televisión a través de algún servicio de películas desde tu conexión al Internet en alguno de tus dispositivos; Smart TV o en tu
tablet. Muy probablemente has utilizado una cuenta propia o bien una compartida del servicio de video streaming de Netflix. Eso mismo le pasó a otros y llevó a casi 193 millones de usuarios -durante el pasado 2020- al rededor del mundo a disfrutar de un amplio catálogo de películas propias y de otras productoras de audiovisuales regionales, tienen más de 55 mil títulos disponibles. El valor en la bolsa de Netflix llegó a superar los 187 mil millones de dólares en los últimos meses, un poco por arriba del valor de Disney, y la demanda diaria de su servicio consume cerca del 15% del ancho de banda del internet en todo el mundo.

Curiosamente la tecnología que lo hace posible tuvo un origen analógico, la palabra streaming surge en los años 1920 a través del desarrollo de George Owen Squier y su empresa Muzak, ésta desarrolló una plataforma de música para negocios a través de la red de líneas de energía eléctrica, en los días en que todavía no existian las computadoras digitales tal y como las conocemos hoy. En idioma español se le podría nombrar emisión en continuotransmisión por secuencias, lectura en continuo, difusión en continuo, o descarga continuaFue en 1995 que la empresa Real Networks transmitió por primera vez en streaming un juego de béisbol de los playoffs, ese mismo año en Seattle se realizó la transmisión de un concierto de la sinfónica en el Paramount Theater. Las estaciones de radio de la década de los noventas utilizaron el streaming vía internet. En el año de 1997 la banda Severe Tire Damage hizo una marca en la historia al emitir su concierto en directo por 90 minutos para todo el mundo desde Palo Alto, California exactamente desde el Xerox PARC vía Internet. 
La simpática anécdota del origen de Netflix nos cuenta que inicia cuando Reed Hasting nativo de Boston alquiló en 1995 el cassette de VHS con la película Apolo 13 en la conocida cadena de videoclubs Blockbuster y al devolverla con algunos días de retraso, tuvo que hacerse cargo de 40 dólares de penalización por entregar tarde el cassette lo que le causó mucha molestia a su esposa. Pero el león no es como lo pintan.

Los fundadores de Netflix vieron el potencial que guardaba el DVD en 1997, pequeño, ligero, y que podía ser enviado fácilmente a través del servicio de correo. El servicio original de Netflix le permitía además al consumidor devolver vía correo el DVD dentro del costo de su suscripción, la tienda estaría en internet (una tienda en cada casa) y 6 meses (27 de agosto del año 1997) después era toda una realidad, solamente en el primer día en internet lograron alcanzar los primeros 100 suscripciones. Pactaron con Toshiba y Sony una suscripción gratuita a cada nuevo comprador de un reproductor de DVD, así el naciente soporte del DVD contaría con suficiente contenido para llevar hasta cada hogar. También eliminó los cargos por retardo y logró crear un catálogo propio a partir de series como House of cards a un costo de 60 millones de dólares. En la actualidad están en el negocio de proveer el mejor contenido audiovisual producido de manera regional. Así los públicos podrán desarrollar un mayor nivel de empatía e identificación con las películas y series.
Al original servicio de envío de DVDs vía correo hasta la casa, se le agregó el catálogo básico de películas en línea sin límite para el suscriptor, para esos años las películas no se miraban en la computadora como lo hacemos hoy, solamente en la pantalla de nuestro televisor. Así surgió la segunda pantalla para ver películas en casa a través de internet sin necesidad de descargar el archivo antes de su reproducción en la computadora, o las consolas de videojuegos y otros dispositivos con pantalla. El catálogo en línea de Netflix se fue mejorando con el ingreso de los catálogos de las productoras audiovisuales Disney, y Sony con 11 mil nuevos títulos. En el año 2001 el DVD player se hace muy accesible para el resto de hogares y Netflix ya está lista para tomar el mercado. Su salida a bolsa le dio otro impulso a sus finanzas. Ahora los consumidores de películas en casa podían disfrutar de películas sin límite, sin someterse a la espera de que llegará el DVD a su casa vía correo.
Único vídeo club en pie de la cadena, hoy sigue funcionando en medio de la pandemia.
En 2015 la mayor cadena de renta de VHS cerró y solamente quedó en pie una tienda en Oregón.

El streaming es un tipo de tecnología multimedia que envía contenidos de vídeo y audio hasta nuestro dispositivo conectado a Internet. Esto les permite a nuestros smartphones, tablets o smart TV acceder a contenidos (series de televisión, películas, música, podcast) en cualquier momento que lo desee (Video On Demand), en una "compu" o un teléfono, sin someterse a los horarios de emisión programados por el proveedor. Streaming es un término que hace referencia al hecho de escuchar música o ver vídeos sin la necesidad de descargarlos completos antes del momento en que los escuches o veas. Así es como trabaja el servicio de Netflix, que nos brinda películas y series de televisión usando streaming en Internet.
Marc Randolph, cofundador de Netflix.

¿Pero, cuando nació Netflix?
Netflix Inc. fue desarrollada en el occidental estado de California, (Estados Unidos de América) un 29 de agosto del año de 1997, por sus dos socios cofundadores Reed Hastings y Marc Randolph. Desde luego, la revolución Netflix (Net internet, y flix pelís) ha ido en claro crecimiento a lo largo de los años, pero es hasta el año de 2015 cuando comienza su expansión a nivel internacional. En la actualidad Netflix cuenta con millones de suscriptores en más de 50 países al alrededor del mundo entero y cerca de 100 millones de horas de contenidos en streaming todos los días, Netflix se ha convertido en el líder mundial del entretenimiento online. Como cualquier otro imperio mediático, tiene algunas historias propias que bien valen el esfuerzo de contarlas.

Los servicios de Video On Demand (VOD) han encontrado en el escenario de la nueva normalidad del Covid- 19 su mejor momento para crecer de forma ininterrumpida con nuevos consumidores gracias al confinamiento en casa. Salvo en algunas excepciones. Así podemos encontrar una oferta que incluye varias opciones además del gigante Netflix. Entre los servicios de video streaming disponibles podemos mencionar a Disney+, Netflix, HBO, Prime Video, Movistar+ Lite, Filmin, Apple TV entre otros más. Algunos han llamado a este periodo de desarrollo de las plataformas del video streaming la guerra de las transmisiones. Actualmente la calidad del vídeo que cada uno de estos servicios de VOD entrega al consumidor final varia según el plan y el proveedor desde una imagen con calidad mínima de vídeo FullHD, hasta una imagen calidad máxima de 4K HDR. Cada cuenta puede prestar servicio simultaneo a un mínimo de dos pantallas, y hasta un máximo de 4 usuarios por cuenta.

A pesar que la emisión de música ya no se trata de un bien público que se puede reproducir libremente, las plataformas de transmisión como Spotify, Apple  music, Soundcloud, Amazon music, han cambiado la transmisión de música a un club. Si bien algunas plataformas, sobre todo Spotify, brindan a los clientes acceso a un servicio freemium que permite el uso de funciones limitadas para la exposición a anuncios, la mayoría de las empresas operan con un modelo de suscripción premium.
Ahora mismo se encuentra en desarrollo un códec llamado H.266 o HEVC (high efficiency video coding) con el cual se podrá transmitir la misma calidad de vídeo actual, pero consumiendo 50% menos de ancho de banda, lo cual significa que se podrán enviar vídeos desde 1080 pixeles, a 8K y podrán ser observados con conexiones domésticas vía internet y sin temor a los cortes.

¿Qué cambios vendrán a afectar la oferta de servicios de contenidos audio visuales y productos culturales en vídeo? ¿Qué nuevas oportunidades se abren para emprender ante este nuevo escenario de la emisión de vídeo?

Qué estés bien,


01 enero 2021

¿Quiúbole, qué cuentas?

Te aviso oportunamente que si sabes contar, esta vez sí cuentes conmigo. Posiblemente aprendiste a contar utilizando tus dedos, pero al ver de noche el cielo y tratar de saber cuantas estrellas había y sobre los demás adornos de la bóveda celeste descubriste que tener números sería más útil.

Al llegar al pre escolar o directamente al primer grado de educación primaria, según haya sido tu experiencia, te enfrentaste a éstos por primera vez. Es posible que primeramente los hayas aprendido en inglés, y más adelante en español. Pero también había que aprender a escribirlos. ¿Qué eran esos símbolos que nos enseñaban; hindúes o árabes? Nosotros, los actuales pobladores de América los aprendimos de los europeos. Los europeos los descubrieron a partir de los matemáticos árabes, para ellos son números árabes, y los árabes los aprendieron a su vez de los matemáticos hindúes, para éstos últimos se trata de números hindúes. Los hindúes además incluyeron el cero allá por el siglo V -otros creen que en el IX- los árabes agregaron los decimales en el mismo siglo. Hay que agregar que el origen de éstos -para algunos- se atribuye por igual a los hindúes y a los fenicios. Los números que todos usamos habitualmente (0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, y 9) son llamados números arábigos para distinguirlos de los números romanos (I, II, II, IV, V, VI, VII, VIII, IX, X, etc). Los árabes popularizaron estos números, tomados de los persas e hindúes, aunque se piensa que su origen se remonta a los comerciantes fenicios que los usaban para contar y llevar su contabilidad comercial.

Códice Vigiliano

Sobre la escritura del sistema de numeración hindú (árabe-fenicio) se cree popularmente que se confecciona formalmente a partir de la inclusión de ángulos. Se llama en la actualidad la teoría del Powerpoint,  en esta se racionaliza que el primer número incluye un ángulo, el segundo incluye dos ángulos, el tercero tres, y así consecutivamente. Resulta valioso considerar por su antigüedad al primer escrito que documenta los números arábigos en occidente El códice Vigilano o Albeldense. La primera aparición de las cifras indo-arábigas, del 1 al 9, en Europa fue en el Codex Vigilanus (976 d.c.), o Manuscrito de Vigilán, en el Monasterio de San Martín de Albelda, de La Rioja.


Pero, este tampoco es quien dará lugar a las cifras modernas, sino que son una rama paralela de evolución de las cifras indo-arábigas, las cifras llamadas ápices, de la edad media, que luego desaparecerían. Mientras que las utilizadas hoy en día derivan de la segunda forma de las cifras europeas, llamadas “algoritmos”. Podemos ver el ejemplo de la evolución de la cifra dos (2).
Historia universal de las cifras por Georges Ifrah

El sistema arábigo-fenicio se ha representado utilizando muchos conjuntos de grifos diferentes. Estos grifos pueden dividirse en dos grandes familias, los numerales arábigos occidentales y los orientales. Los orientales que se desarrollaron en Persia y actualmente Iraq, se representan en la tabla como Arábigo-Índico. El Arábigo-Índico Oriental es una variedad de éste. 

El sistema decimal es un sistema de numeración en el que las cantidades se representan utilizando como base el número diez, el sistema de numeración usada en todo el mundo es la arábiga de origen hindú o fenicio. Con anterioridad a la traducción de la obra de al Jwarzmi, en las escuelas musulmanas, en el continente se utilizaban todos los números a excepción del cero que se utilizaba un punto. Al traducirse nuevamente la obra, surge el cero (0) como lo conocemos. El monje Gerberto, fue el que dio a conocer a Europa dicho sistema de numeración, y el hecho de que llegase a ser Papa, con el nombre de Silvestre II, contribuyó por el prestigio al cargo a su difusión, utilizando el sistema de numeración que ahora empleamos. La Escuela de Traductores de Toledo ha tenido una relevancia para la cultura europea e incluso mundial. Es destacable los numerosas obras traducidas en la época musulmana que se encontraban perdidas en occidente. Obras griegas no reconocidas por la época cristiana de la época, como de Aristóteles, obras fundamentales de la aritmética, geometría, astronomía, medicina, etc. Esta Escuela de Traductores fue el antecedente de la Universidad. Para la existencia de la contabilidad se requiere que exista escritura y números. Resulta necesario disponer del concepto de propiedad, de un gran volumen de operaciones, unidad de medida y de valor y quizás el crédito en los mercados. Pues bien, se requiere comenzar con algún documento escrito, como puede ser la escritura en alguna tablilla de barro en donde aparece, Sumerios hacia el año 6000 a C. Época entre 4000 y 2000 a. C. nos han llegado numerosas tablillas de arcilla que permiten formarse una imagen acerca de la manera en que se llevaban las cuentas. La propia organización del Estado, el adecuado funcionamiento de los templos, exigían el registro de sus actividades económicas con cuentas detalladas, alcanzando a ser instituciones financieras que concedían préstamos. Utilización de los ábacos para facilitar las operaciones aritméticas. Los egipcios fueron grandes impulsores de la geometría. En el papiro de Rhind contiene una tabla de conversión de partes de la unidad a fracciones. Los comerciantes de llevar determinados libros con el fin de anotar las operaciones celebradas.

No fue sino hasta la invención de la imprenta de tipos móviles por Johannes Gensfleisch zur Laden (Gutenberg) en el año 1450 en Maguncia, cuando este sistema de numeración empezó a emplearse de forma generalizada por los habitantes de Europa; es en el siglo XV que se utilizan ampliamente, los números romanos se seguirán utilizando en forma paralela hasta el siglo XVII.  Por otra parte, los números arábigos reemplazaron a los números cirílicos en Rusia alrededor del siglo XVIII, cuando fueron introducidos por el zar Pedro primero de Rusia.

La civilización maya -México, Guatemala, Honduras y Belice- es conocida por su impresionante legado y precisos cálculos sobre la posición del sol y los astros. Entre el 400 y 300 a.C. desarrollaron un avanzado sistema numérico. Aunque era similar al romano, fue superior en muchos aspectos: reconocían el cero y utilizan base vigesimal posicional. Representaban los números del 1 al 19 mediante puntos y barras consecutivas verticales, es decir, cada número se representaba con un punto y se podía repetir hasta cuatro veces para así obtener el número cuatro; el cinco se conseguía mediante una raya horizontal al que se le iban añadiendo puntos hasta llegar al nueve y así consecutivamente. Todas las civilizaciones aportaron su granito en el viaje numérico hasta llegar a lo que hoy en día conocemos como sistema decimal arábigo.

Las matemáticas no son lo que más me encanta en la vida, todavía no he utilizado la raíz cuadrada para resolver un problema de la vida diaria, ni tampoco la formula cuadrática, pero no puedo menospreciar la importancia de los números hoy día en todo lo que hago. Al menos me dieron la oportunidad de escribir algo más allá de mi zona de confort, me sirvieron para redactar este post, me ayudan para hacer mis compras; a pagar y verificar que he recibido el cambio correcto. El presente sirva como un homenaje a mis profesores de matemáticas.

¿Qué valor tienen los números en tus actividades del día a día? ¿Has revalorado el origen de nuestros códigos alfanuméricos? Hasta pronto, espero nos leamos en el nuevo año. Qué 2021 -por favor- no nos sorprenda y se porte un poco más normal que 2020.

Que estés bien.


01 diciembre 2020

El año que regresamos a casa, 2020.

2020 el año que nos trajo de vuelta a casa. Hace solo unos diez meses atrás meditaba en la cantidad de horas que pasamos -mi esposa y yo- fuera del hogar atendiendo las actividades laborales cada semana, y la suma de todas esas horas fácilmente sobrepasaban las 40 horas semanales, una tendencia que no busca disminuir, al contrario busca elevarse. ¿Qué más hacemos si cada mes se requiere atender más facturas del gasto familiar? En consecuencia el tiempo de descanso diario, y el tiempo de los fines de semana familiares había venido a ser mínimo. Estábamos corriendo el riesgo de pasarnos toda la vida trabajando, y sacrificando la calidad de vida personal, de pareja y familiar.

Nadie imaginó todo lo que estábamos por aprender, nadie lo olfateo a la distancia ni lo miró a lo lejos mientras se escuchaba en los medios que un nuevo virus en Asía empezaba a enfermar y matar a la población.

Cada época de la vida trae consigo un paquete de demandas para cada familia de clase media, aquella que lucha duro por alcanzar la promesa de lograr un mejor estilo de vida, o al menos, mantenerlo. En nuestro caso, recuerdo que hubo algunos años donde el presupuesto familiar invertido en la educación alcanzó el 80% de nuestro ingreso total, sumado a otros fuertes compromisos financieros. A pesar de haber calculado los tiempos para ir saliendo de éstos, muchas variables fuera de control afectaron los tiempos que te habías programado, y se hizo más difícil.

En marzo de 2020 las caras de la moneda dieron un giro. Fuimos enviados a casa para mantenernos alejados del contagio del Covid-19. Así que dejamos de ir presencialmente a nuestros trabajos; sean oficinas, talleres, estudios, aulas, laboratorios, tiendas, etc. Tampoco pudimos ir a los bancos por muchas semanas a cubrir los compromisos adquiridos, nuestros créditos sufrieron modificaciones -no consensuadas- y recibimos información incierta de nuestros líderes, los alimentos que habíamos logrado almacenar iban llegando a su fin y había que proveer. Fue un tiempo de gran incertidumbre, hubo muchos cambios, todo pasaba en poco tiempo, fue casi violento.

Aprendiendo muchas cosas sobre bioseguridad. Hemos comprado nuevos químicos desinfectantes para el hogar y el carro familiar, hemos llevado mascarillas en público fuera de casa durante todo este periodo especial de la pandemia, utilizamos guantes de látex, toallitas desinfectantes, frascos y frascos de Lysol y otros desinfectantes similares, lavamos los billetes, lavamos el plástico de la tarjeta de debito aunque sea sin contacto, lavamos las bolsa de las compras, desinfectamos nuestro calzado al regresar a la casa, nos lavamos las manos con mucha mayor frecuencia, ya no podemos comer en lugares públicos; ahora los alimentos se compran para llevar a casa. Ahora también desinfectamos el teléfono, el reloj de pulsera, la cartera o bolsa, si es posible nos cubrimos el cabello. Nos volvemos a bañar cada vez que regresamos a casa, lo que conlleva más ropa al cuarto de lavado. En fin, hay una lista nueva de productos y accesorios desechables que se han sumado a la lista de compras de cada semana. 

Tenemos mayor dependencia de nuestro teléfono y de las computadoras. Si es el caso tuyo también desde tu casa realizas muchas labores del empleo en un horario amplio, y algo parecido pasa con las clases de tus hijos que estudian en una versión de cursos presenciales en línea. Y también habrás notado desde hace unos meses se necesitan más computadoras en la familia, lo que a su vez aumentó el consumo del internet domestico. El entretenimiento que buscabas fuera de casa ya no está disponible, ahora utilizas más las pantallas planas para ver contenidos audiovisuales en múltiples y variadas plataformas de video streaming,  y de podcasting, y a veces también hasta para ver la televisión. Así que el WiFi y los espacios de casa se han convertido en un escenario de lucha para que todos puedan, a la vez, atender sus deberes. Pero no termina allí, al finalizar los deberes vemos como cada vez más nuestros hijos atienden su vida social a través de vídeo llamadas en grupo, realizan juegos en línea entre primos y compañeros, y hasta se reúnen para ver películas de forma síncrona para parecer que fueron juntos al cine. Entre otras cosas, también nuestras visitas semanales al templo se han adaptado a video conferencias y a emisiones por streaming a través de las redes sociales, aprendimos a visitar al médico también a través de Zoom y a pagar la consulta en línea.

Otras familias no han pisado con sus pies una tienda o un súper mercado en los últimos meses, no es nuestro caso, éstas se han vuelto diestras en realizar sus compras en línea y las reciben en la puerta de casa o bien, o solo pasan a recoger su paquete de víveres  a la entrada del súper sin bajarse del carro familiar. Muchos emprendedores han puesto al día sus ventas de productos básicos casa por casa. Ahora gracias a los ambulantes completamos las compras en la puerta desde su vehículo, y de esta manera evitamos también salir de casa. Nos ha tocado aprender a lidiar con la banca en línea; con sus virtudes y problemas, ya no es una opción más, ahora se ha convertido en la manera de resolver. Ahora hacemos muchas transferencias electrónicas, más de las deseadas, para resolver casi cualquier necesidad de pago.

El tele trabajo o trabajar desde casa. Eso de trabajar solamente desde casa no es posible en su totalidad, así que no siempre podemos evitar asistir a nuestro lugar de trabajo por algunas semanas, o recibir alguna que otra visita familiar en casa, o salir a la tienda más cercana a comprar algunas cosas urgentes. Guardar químicamente puro el distanciamiento físico o social tampoco ha sido posible pues siempre habrá que enfrentar situaciones que no lo permiten. Lo que -posiblemente- te ha llevado a pasar por algún susto, y has terminado junto a tu familia haciéndote las pruebas rápidas o las PCR para verificar que esos síntomas que ya todos conocemos de memoria resultaron no ser positivos. Resulta que en casa se atienden las labores de la oficina, las clases de los hijos, las compras, las consultas médicas, las visitas al banco, el entretenimiento, las visitas al templo, en fin. Y todo, ocurre dentro de un espacio que solo fue diseñado para ser un espacio familiar.

Las tormentas y las inundaciones. El periodo especial de confinamiento en casa no vino solo, nos visitaron los huracanes ETA y IOTA uno, detrás del otro. Nos trajeron más agua de lluvia de la que necesitábamos al inicio del año; cuando las represas agonizaban por la sequía. El agua llenó ríos, y las casas, en muchas aún no termina de salir, todavía no es posible empezar de nuevo. El hombre solitario que se reeligió gracias al voto rural y la curva Watson no tiene ideas, ni finanzas y hace cadenas nacionales de radio y televisión para tratar de calmar el dolor, el frio, el hambre y el temor de los que lo han perdido todo. El mundo entero tiene problemas con sus propias finanzas gracias a lo prolongado de la pandemia, y la solidaridad internacional puede hacer muy poco ante el tamaño de la necesidad y su urgencia.  Al la mitad del 2020 ya casi no había trabajos, ahora tampoco quedan casas. Solo quedan muchos sueños arrastrados bajo el agua. No podían faltar los molestos y ruidosos helicópteros sin razón, resuenan sobre nuestra cabeza los helicópteros vacíos -sin ayuda- que pasan varias veces al día dando vueltas inútiles, y otro poco por la noche. Vuelan sobre nuestros techos e interrumpen nuestras vídeo conferencias de trabajo y de la escuela, nuestras platicas. Nadie sabe qué hacen a ciencia cierta.

Este año se nos fueron miles de personas o quizás millones, se fue Ennio y también Diego. Los aprendí a distinguir del resto a través de la pantalla; en la gran pantalla y en la chica. A Ennio Morricone, lo admiré en principio por la banda sonora original para los spaghetti western y por La Misión, y desde entonces para cada audiovisual del cine al que él le diseñó alma propia. A Diego Armando -el 10, el pelusa- jugando con una pasión nunca antes vista, haciendo cosas que no había visto en directo, lo descubrí en la pantalla chica del televisor, en la emisión de la FIFA world cup de México 1986, a pesar de solo medir 1.65 metros; era un grande en la cancha, y cuando hacía falta; él solo se daba una mano.

Déborah en casa de sus abuelos en Danlí, El paraíso.

Despedir a los nuestros. Nunca estás completamente preparado para despedirte. Cuando has crecido con alguien, y vivido con alguien prácticamente toda tu vida, cuando ese alguien ha sido literalmente tu hermana mayor a lo largo de tu existencia, cuando has respetado a esa persona en sus mejores momentos como en sus peores momentos, cuando seguiste respetándole estando en total acuerdo como estando en desacuerdo, en sus aciertos, como en sus desaciertos. Cuando te has acostumbrado a ver a esta persona llena de energía, y de pronto ves como una enfermedad le va robando su sagacidad, su chispa, su fuerza, y poco a poco se va apagando su brillo. Hasta llegar al momento en que observas su cuerpo cuando es entregado a la tierra de donde nos formaron, y solo tienes unas pocas horas en ese mismo día para asimilar todo y tratar de decirle hasta pronto con un nudo en la garganta que filtra el ímpetu de tu aliento, atrapando tus palabras y tu dolor. ¡Hasta luego Déborah! Una parte de nosotros se va contigo. Observar y sentir como la forma de tu familia va cambiando al pasar de este año. Aprendimos a lidiar con los sentimientos que tratan de derrumbarte. Solo esto hace que este año sea muy difícil de olvidar.

Mi hermana colaborando en el emprendimiento de sus abuelos.

Este año 2020 nos dejó más. Hemos aprendido a revalorar muchas cosas, el espacio que habitamos, nuestro hogar, la vida y la muerte, los amigos y la familia a pesar de la distancia, y los errores del pasado. El tiempo -cada segundo- ahora tiene otro valor; pasamos de casi no tenerlo; a tener de sobra, pasamos de vivir separados a convivir juntos, a comer juntos, a trabajar y estudiar juntos. Muchos extrañan correr (y regresar infinitas veces en solitario) durante todo el día como una canica -mable- dentro de una caja llevados alocadamente por las fuerzas externas a través de todas las esquinas. Otros atesoramos que nos dio la excusa para volver al hogar.

¿Qué trajo, qué se llevó, qué cambió este inolvidable y sorprendente 2020 a tu vida, y a tu entorno? ¿Qué estamos haciendo para aprovechar todo el tiempo que de pronto ahora tenemos?

Qué estés bien,



16 septiembre 2020

La generación líquida

Nuestro entorno afecta en alguna manera la forma que adoptamos, o sea nos transforma, actúa como un molde externo. Los constantes cambios nos han vuelto más fluctuantes, ésto en alto contraste con las realidades sólidas de los abuelos, no logramos terminar de asimilar el último cambio cuando inmediatamente estamos entrando a una nueva temporada de cambios profundos y actuamos como un líquido que se adapta -casi al instante- a la forma de su contenedor. Así como antes -casi dos siglos atrás- observamos a nuestra comunidad como una "sociedad de masas" que se movía y reacomodaba en respuesta a la información que consumía, una que se redirigía según la información marcaba los cambios de rumbo como una respuesta colectiva. Una muestra de ésto es la velocidad con que estamos substituyendo y actualizando nuestros dispositivos móviles cada año para tener el último, el más actual, el más competitivo.

Somos afectados por las modas estéticas y las culturales, los jóvenes son la mejor fotografía de los tiempos actuales, el presente. Los más jóvenes representan en parte lo que fuimos, y hay algo de nostalgia en esta idea, los chicos que finalizan su educación escolar ya no son para nada lo que fuimos nosotros a la misma edad. Si queremos vernos en el futuro, solo será necesario observar los  cambios que definen a los jóvenes de hoy.
Nuestros abuelos -sociedad solida- crecieron apreciando la vida de manera diferente como el trabajo y el matrimonio para toda la vida, muebles de larga vida útil, electrodomésticos en servicio hasta que llega el día que no tienen arreglo, etc. Sus nietos han dado paso a un mundo más precario, temporal, provisional, sediento de novedades y más agotador.
Agua adaptándose a la forma de cada vaso.


Zygmunt Bauman
, un filosofo polaco describe el mundo de los abuelos y sus anhelos así. "Querían construir algo resistente para siempre que sustituyera lo oxidado. Era el tiempo de la modernidad sólida. El tiempo de las grandes fábricas empleando a miles de trabajadores en enormes edificios de ladrillo, fortalezas que iban a durar tanto como las catedrales góticas". Pero en ese camino vimos como la modernidad pasó a ser líquida. Los cambios culturales y estéticos son tantos y tan frecuentes que hemos desarrollado temor a fijarnos en algo permanente. Vivimos crisis a los cuarenta años de edad, entonces salimos a buscar un nuevo traje que nos haga ver jóvenes nuevamente. Entonces vale preguntarnos que significa el ser personas flexibles; dispuestas a cambiar lo antes posible cada vez que nos sea requerido. "¿Qué significa ser flexible? Significa que no estés comprometido con nada para siempre, sino listo para cambiar la sintonía, la mente, en cualquier momento en el que sea requerido. Esto crea una situación líquida. Como un líquido en un vaso, en el que el más ligero empujón cambia la forma del agua. Y esto está por todas partes."

La permanente inestabilidad actual indica que en cualquier momento se pueden perder los logros atesorados a lo largo de la vida sin aviso previo. La mayoría de personas suele adoptar el sentimiento de ser desechables por el mercado de trabajo de nuestros días, no solamente por una nueva generación sino por máquinas con inteligencia artificial. Los jóvenes no sienten bienvenidos en este sistema. A pesar de disfrutar de grandes libertades individuales y sociales, también sufrimos de gran incertidumbre y falta de arraigo. Apreciamos tanto la libertad que le tememos al compromiso, hemos creado un patrón de nuevos comienzos, relaciones románticas intensas de corta duración y finales poco dolorosos o indoloros. Viajar por el mundo para descubrir nuevas realidades y nuevas experiencias de vida se ha convertido en un estilo de vida, más que un pasatiempo entre jóvenes.

Poseemos muchas buenas ideas sobre como cambiar nuestro mundo actual y hacerlo un lugar más hospitalario, uno donde nos sintamos bienvenidos pero no logramos ser el agente de ese cambio.

En la sociedad líquida de hoy resulta fácil cambiar la lealtad, abandonar la identidad y adoptar otra, no hay nada como una firme identidad predecible. La sociedad hoy se mantiene fluctuando ante las nuevas olas de tendencias. Pues ahora creemos que ser flexible nos permitirá sobrevivir ante las constantes olas cambios frecuentes, en contraste con la las realidades sólidas de los abuelos que quería aferrarse a algo estable para siempre. Tenemos hoy una sociedad que difícilmente adopta valores duraderos, sino unos que pueden cambiar, abandonar y desechar sin remordimiento alguno, somos una sociedad híbrida, más compleja, urgida de valores. La filosofía de vida, los valores y lo que se considera ético y moral ha cambiado radicalmente en los últimos años, a causa de los cambios políticos y sociales ocurridos a partir de la segunda mitad del pasado siglo 20.

En la actualidad, casi nadie se gradúa de la  universidad o del college pensando en obtener un buen empleo en una gran compañía, hacer carrera por 50 años en esa empresa o institución. Las empresas buscan renovación constante de sus colaboradores, hay una cultura de volatilidad, capacidad para reinventarse en plazos cortos. Urge una educación superior que sea capaz de insertar a los jóvenes en el mercado laboral con éxito.

¿Cómo te estás enfrentando a esta sociedad líquida? ¿Cuales son los valores que adoptaste recién? ¿Prefieres trabajar de manera autónoma o ser asalariado por varias décadas? ¿Crees en el matrimonio para toda la vida? ¿Cuál será la próxima tendencia que cambiará lo que había antes? Deja un comentario sobre tu adaptación a las olas de cambio tan frecuentes que llegan hasta nuestra playa.

Que estés bien.




05 septiembre 2020

Un nuevo mundo lleno de oportunidades

En diciembre de 2019 nadie imaginó lo que nos iba a traer el año nuevo 2020. Lo más probable es que todavía en esta fecha -hoy- seguimos sin creer todo lo que ha sucedido en estos meses. Durante siglos las sociedades del mundo occidental han luchado contra la opresión, la esclavitud, las monarquías abusivas, y otras condiciones que heredamos desde la era medieval e incluso desde antes. Hemos intentado reproducir un modelo que permita al ciudadano de a pie -a cada hijo de vecino-  poseer voz y voto, mayor poder de decisión sobre su propio actuar y sobre como diseñar su futuro. En cierta forma fuimos modelando nuestro futuro en base al deseo de alcanzar nuevos escenarios según nuestros sueños. En el camino algunos grupos comenzaron a exigir también mayores libertades, derechos, tolerancia y atención. Por su parte, los que se habían emborrachado de poder caminaban sobre sus electores y poblaciones en su ambición por retener el poder a cualquier precio, ejemplos contemporáneos hay muchos en todos los continentes.

Rodeado de nuevas oportunidades

Mientras estábamos sumamente ocupados en esta agenda de conquistar mayores libertades para algunos y más poder para otros pocos un bicho microscópico -virus- nos sorprende a todos por igual, o casi a todos, pues hay quien dice que es de manufactura humana. De pronto en nombre de la salud pública y de la seguridad común, renunciamos de golpe a muchas de nuestras libertades. Hoy, y luego de casi 7 meses después, se les empieza a echar de menos. Hemos pasado a vivir en confinamiento domiciliar más de la mitad del año, para garantizar distanciamiento social, para evitar multitudes demandando servicios hospitalarios, saturación y colapso por camas de hospital. El costo inmediato ha sido la perdida de empleos, desaceleración de la economía, aumento en la violencia domestica o de genero, caída de ventas en productos y servicios no  indispensables, aumento de ventas en línea y entrega a domicilio, teletrabajo o trabajo desde casa, mayor demanda por educación a distancia síncrona. Muchos mayores de 50 años han perdido la vida a causa de las complicaciones en su salud por Covid-19, disminución en los ahorros -si los habías logrado- un escenario muy diferente, sin vacaciones de verano, sin viajes, sin reuniones familiares, sin reuniones sociales, sin reuniones políticas, sin reuniones religiosas, en fin. Millones de niños sin acceso a la educación, estudiantes de educación superior que han dejado a un lado sus sueños. Hasta el derecho a votar se cuestiona, algunos han visto el terreno idóneo para asaltar el poder.

De una manera obligada todos hemos tenido que adoptar medidas para sobre llevar un escenario que parecía ser temporal, si acaso logramos en breve la vacunación masiva. Si perdemos el temor a los riesgos de la vacuna o las vacunas, o si reinventamos la economía, si reactivamos los empleos, si cada uno logra re inventarse, si nos inventamos otra vez ante la llamada nueva realidad o nueva normalidad.

Los gobiernos del mundo están bajo la lupa de sus ciudadanos y electores, hablamos de aquellos países donde si hay elecciones de autoridades, saben que no tienen buenas calificaciones, (excluyendo a Corea del Sur, Uruguay y Taiwan) que los esfuerzos no han dado el ancho, que los números de contagios no son confiables, que no basta con "crear empleos" por miles solo a través de titulares en los diarios, que la salud pública no ha llegado a tiempo, que no han cumplido sus promesas a satisfacción, que sus amigos de los medios y de las redes sociales no podrán ocultar con fotos y vídeos que su torpe gestión, que la fachada se les cayó, que el bienestar y prosperidad solo alcanzó para sus más cercanos colaboradores. Vemos marchas, manifestaciones, abusos de autoridad, impunidad, robo descarado de fondos públicos, instituciones públicas disfuncionales, y la ya descarada y sin ningún limite -en todas sus formas- corrupción. Por esa vía no imagino propuestas inteligentes, ni oportunas que nos ayuden, ni apoyo eficaz para crear escenarios con un fuerte ecosistema emprendedor.

¿Qué hacer cuando todo falla? Pues tomas control de tu futuro, te reinventas, descartas las cargas pesadas innecesarias y aligeras tu caminar diario. Le pides sabiduría al cielo y te pones a trabajar haciendo nuevas cosas productivas que tengan valor. Estudias más, te capacitas más, te reinventas, te vuelves más creativo. Aprendes a caminar sobre lo que antes no se podía, utilizas de apoyo y de piso las voces que gritan "no se puede". ¿Vez la gran oportunidad que está delante de ti?

Es tiempo de imaginar un mundo diferente. Abrir nuevos escenarios en nuestra mente, conquistar viejos temores, superar limites mentales, saltar las barreras imaginarias, visibilizar aquello que no era evidente, traer al mundo material esas ideas que solo vivían en el mundo de los anhelos, desempolvar las listas de deseos, sacar adelante viejos sueños y los más nuevos por igual, ser solidarios con quienes podamos ayudar en el camino. No sé con certeza, si invirtiendo la mayor parte de nuestro tiempo, como un moderno Don Quijote, en el consumo de productos culturales de ocio vamos a dedicar el tiempo suficiente y necesario para lograr el despegue de nuestros proyectos, habrá que reorganizar nuestro tiempo, y posponer la procastinación, tomar con fuerza los valores olvidados, confiar que escribimos sobre un nuevo lienzo, que diseñamos sobre una página en blanco.

Las familias o grupos de apoyo deben provocar y estimular el hecho de platicar más sobre las cosas que siempre quisieron hacer y que el viejo escenario no les permitió lograr. Todos los días veremos que el escenario se volvió a mover, lo que nos invita a platicar todavía más y a soñar en voz audible como vencer a esos retos, esos gigantes. Tenemos que dar pequeños pasos en la dirección correcta, un poco cada día. Habrá que intentar y caer, y volver a levantarse, desarrollar resiliencia, dar frutos abundantes en el desierto, hacer brillar la luz en medio de la oscuridad. Queda salir de la caverna, salir del túnel, y sacudirse de encima las palabras castrantes y decidirse a conquistar los sueños más locos.

Que estés bien,



12 julio 2020

Al principio era la fotografía comercial

Daguerrotipo de Louis Jackes Mandé Daguerré.
Todo inició en 1824 con Nicéphore Niéce y su socio Louis Jackes Mandé Daguerré y los primeros procedimientos de fijación de imágenes. Pasados los días de oro del daguerrotipo se inició un mayor dominio de las tecnologías que permitían fijar y controlar a placer la imagen a través de la cámara. Fue el 22 de noviembre de 1854 que el fotógrafo francés André Adolphe Eugène Disdéri creó un producto a partir de fotografías que en pocos años llegó a convertirse en una moda internacional, el "retrato tarjeta de visita" de 9x6 centímetros. En 1859, el emperador de Francia, Napoleón III solicitó su juego de tarjetas, y puso a este producto fotográfico en el foco del radar mundial.
Paisaje por Ansel Adams
Lo principal que diferencia a las fotografías comerciales de otros géneros es la intención detrás de la toma. Ansel Adams, normalmente tomaría imágenes para capturar y preservar la belleza de la naturaleza en áreas vírgenes. Sin embargo, para esas tomas del parque nacional, la intención era vender boletos de acceso a los turistas. Era un proyecto a medida solicitado por una dependencia del gobierno federal.
Emperador de Francia Napoleón III

A partir de este evento podríamos decir con cierta exactitud que nace la fotografía comercial. Proyecto por encargo, solicitado a un fotógrafo a la medida ya sea con fines personales, profesionales o comerciales. Es gracias a los retratos de tarjetas de visita que el público descubre las bondades de una fotografía a la medida y los fotógrafos empiezan a descremar la demanda de estas imágenes. Al inicio restringidas por las patentes, y luego de ésto, finalmente liberadas. 
Por su propia naturaleza, la fotografía comercial puede ser bastante amplia. Técnicamente hablando, casi cualquier fotografía tomada con el propósito de vender o promocionar algo puede calificar como producto o servicio de fotografía comercial. Aún así, dado que las fotografías comerciales están destinadas a mostrar algo, las empresas simplemente no pueden transferir la responsabilidad de tomar esas fotos a nadie. Se necesita verdadera habilidad para producir esas imágenes y mucho profesionalismo.

Imágenes pictóricas de uso publicitario antes de los años 20.
Al inicio del pasado siglo 20, en el período conocido "entre guerras" surge la demanda de fotografías para la industria de los periódicos y revistas, así como para aplicaciones publicitaria. Los directores de arte que hacían la publicidad gráfica de los años 20 emplean dibujos y pinturas en ilustraciones con esta nueva atmósfera de la publicidad. Sin embargo, la estrategia de “la atmósfera” se convirtió en la dominante durante la primera Guerra Mundial, algunos anunciantes comenzaron a reconocer la utilidad de la subjetividad como las obras de arte de la fotografía de los pictorialistas.
Aspacia de Atenas, 1933. Foto por Lejaren á Hiller
Lejaren á Hiller el pionero. Nacido solamente como John Hiller en 1880, su estilo de ilustración fotográfica de ficción en las revistas femeninas había avanzado en la integración de la estética pictorialistas en la publicidad con imágenes ligeramente desenfocadas. Desenfoque, iluminación dramática, pesado retoque, impresión de combinación y decorados complejos fueron las expresiones visuales perfectas de la estrategia sugerente. En 1937 ganó el premio Edward Bok a la publicidad por la serie de fotografías sobre la práctica de la medicina antigua. La industria publicitaria se empieza a profesionalizar después de la I Guerra Mundial. Los directores de artes publicitarias establecieron organizaciones como el New York Art Director Club -en 1920- que patrocinó exposiciones de publicidad gráfica.
Edward Steichen, originario de Luxamburgo.
En 1923, Edward Steichen logró dos importantes contratos de fotografía comercial, para producir fotografías de moda -fashion- y otros para publicidad para productos de belleza, alimentos, automóviles, joyas, etc. Su nombre de nacimiento fue Edouard Jean Steichen. En 1881 emigra con su familia desde su natal Luxamburgo a los Estados Unidos de América, donde su padre encontró trabajo en una mina de cobre. Tomaría su primera foto en 1895 y posteriormente fue miembro del Photo-Secession (club de fotografía artística) el cual tenía la intención de elevar la fotografía como un medio artístico en sí mismo, sin necesidad de imitar a otras artes, tal como la pintura estaba impuesto en esa época. Durante la primera guerra mundial se dedicó en ella como fotógrafo. Más tarde trabajó para las revistas de moda Vanity Fair y Vogue y durante la primera guerra mundial dirigió la sección de fotografía de la US-Marine y posteriormente dirigió la sección de fotografía del Museo de Arte Moderno de Nueva York.
Desarrolló un estilo de recto-fotografía persuasiva que proyecta ideales, aspiraciones y fantasías obvias, que les hacía parecer alcanzable.

Virginia Oldoini, modelo de retratos de moda,
por Pierre-Louise Pierson.
La fotografía de moda (fashion) también nos vino a agregar un gran desarrollo a los contenidos de medios gráficos especializados (periódicos y revistas).
Por su parte los modernistas en Europa vieron más estrechas las conexiones entre la fotografía fina y aplicada; deseaba proporcionar un buen diseño para todas las personas; y consideraban a la fotografía moderna como una forma de lograr un cambio social. La fotografía publicitaria modernista surgió casi a la vez que el impulso moderno del diseño industrial de los años 1930, visto sobre todo en los estilos optimizados de la edad de la máquina. Los años 30 se caracterizan también por una segunda tendencia divergente en la publicidad fotográfica hacia fotos de la “la vida real”. La crisis económica de la gran depresión despertó la necesidad de hablar con “sinceridad” y “realismo” en las imágenes de la publicidad, pero en realidad llevó a viñetas excesivamente dramáticas acompañadas por titulares hiperbólicos. Cuando los materiales fotográficos comerciales entraron en el mercado (Kodachrome en 1935), los fotógrafos podían hacer negativos, estampados y transparencias con la suficiente facilidad para permitir el uso del color (cuatricromía process) en la publicidad. En esos años más de 80% de los anuncios publicitarios gráficos que existían eran imágenes, produciéndose un aumento del 60% en tan solo una década. Supuso un gran imparto en la industria gráfica y en la cultura.
Herbert Bayer (Austria) 
En esta década surgieron muchos fotógrafos como Herbert Bayer, Cecil Beaton entre otros, ellos trabajaban para agencias de publicidad y empresas. Herbert Bayer fue un polifacético artista austriaco que destacó en Bauhaus, a partir de 1928 fue fichado por Vogue en Berlín, Alemania. Fue fotógrafo independiente y director de la agencia de publicidad Dorland. Desde 1930 al 45 desarrolló una brillante carrera en New York, en 1946 se mudó a Aspen donde cobró renombre profesional.
El fotógrafo inglés Sir Cecil Beaton.
Cecil Beaton, nacido en 1904 en Londres, se educó en Cambridge y comenzó en la fotografía como un hobby. Viajó a Hollywood en los años treinta. Allí, quedaría fascinado por los estudios y sus decorados que, en varias ocasiones, equipararía en belleza a la arquitectura de las catedrales europeas. Comenzó a trabajar para Vogue. Allí coincidiría con la flor y nata de la industria, de Coco Chanel a Diane Vreeland o Cristóbal Balenciaga. Al inicio de la guerra fría, y con el final del conflicto de la segunda guerra mundial hubo un considerable crecimiento en la cantidad de presupuesto asignado para publicidad, su estructura institucional creció, con publicaciones y el surgimiento nuevas agencias. El glamour y elegancia que caracteriza a menudo a las imágenes -antes de la II guerra mundial- de las mujeres, fueron suplantados por las representaciones de roles de género tradicional y la vida familiar al estilo de la clase media.

La Revolución Creativa llegó a afectar a una buena parte de la publicidad gráfica en revistas y periódicos, primero en los Estados Unidos, y luego al mundo entero. Durante  los años 60 hubo quizá menos uniformidad -estilísticamente hablando- que en otras décadas. El fotógrafo japonés Hiro, sin embargo, pudo expresar mejor el espíritu de publicidad de la época en su color intenso, geometría formal elegante y sutil equilibrio.
William Bernbach dirigió la revolución creativa en DDB.
La publicidad de la década de 1960 vio un mayor énfasis en el internacionalismo, más espacio para una superposición de estilos personales y comerciales y una mayor colaboración con directores de arte. La industria no podía ignorar cambios en cuanto a los valores sociales y nuevas representaciones de roles de género, tomando las relaciones raciales su lugar junto a las tradicionales.


Product shots para catalogo de productos de tienda.
La fotografía publicitaria -imágenes fotográficas de alta calidad profesional para uso comercial- de mediados del siglo 20 fue criticada por promover visiones demasiado tradicionales de vida o aspiraciones materiales poco realistas, crítica de la publicidad de hoy que se ha dirigido en imágenes al uso de drogas, tabaco, cuerpos anoréxicos u otros estilos de vida poco saludables, el fabricante italiano de ropa Benetton, durante su sociedad(1984-2000) con el publicitario Oliviero Toscani, habían utilizado a las víctimas del SIDA, presos y refugiados en sus anuncios, algo más social y realista y menos aspiracional. La fotografía comercial ha tenido un lugar significativo -aunque a menudo no reconocido- en la historia de la fotografía. La industria de la publicidad pasó a ser importante en la fotografía cuando descubrió su poder para transmitir las bondades y los beneficios del consumismo. La fotografía sigue siendo un elemento dominante; y reciente estudio académico de publicidad fotográfica ha ayudado a desarrollar una comprensión más compleja de la diversidad dentro de fotografía modernista.
Mesa de disparos y lámparas de iluminación montadas para Food styling
Dentro del universo de la fotografía comercial tenemos otras grandes galaxias de disciplinas que son parte importante de este increíble vecindario. Así tenemos fotografías para ser utilizadas en la publicidad, en cualquier lugar donde se pueda ver publicidad, incluidos carteles publicitarios, carteles, páginas de revistas, anuncios en línea, etc. Imágenes para los sitios web, como las utilizadas para promocionar el lanzamiento de un nuevo producto, o incluidas en un comunicado de prensa. Imágenes de catálogo y ventas, estas serán imágenes de un producto en uso y -a menudo- son de fórmula (por ejemplo, una marca de ropa generalmente querrá modelos que muestren la ropa contra un fondo blanco, mostrando tanto el frente como la parte posterior de la prenda, así como cualquier otro detalles pertinentes). Piensa también en los menús de restaurantes, así como en catálogos no convencionales como Amazon, y otras tiendas en línea. Empaque del productos, todas las imágenes que se incluyen en el empaque, incluidos los productos en los que puede no pensar al principio: carátulas de CD y DVD, etiquetas, manuales de instrucciones., etc. La fotografía de alimentos -food styling- también forma parte de enorme universo.
Voy a atreverme a seleccionar una lista corta de fotógrafos publicitarios y comerciales que te pueden ayudar a mejorar el trabajo que has estado realizando hasta hoy, aquí siempre corro el riesgo de dejar fuera a más de uno, para curarme en salud te invito a agregar en los Comentarios(abajo) a aquellos fotógrafos que tú valoras mucho y que también se debieron incluir a esta corta lista, el orden no es jerárquico, es más bien algo aleatorio:
Oliviero Toscani.
Bandera de Honduras: Mauricio Pineda
En Honduras, no tenemos registros de nuestros pioneros, hemos perdido una parte importante de nuestra memoria fotográfica. Con todo ésto en contra,  trataremos de hacer memoria y traer al presente a manera de humilde homenaje de algunos fotógrafos comerciales. Algunos de los nombres de fotógrafos publicitarios -por allá de los años 70 a nuestros días- que han apoyado en distintos momentos el desarrollo de esta creativa actividad de la "economía naranja" son: Juan Pablo Martell, el crew del Foto Gremio; Max Hernández, Gustavo Castillo, y Adolfo Deras. Óscar Asfura, René Pauck, Marcial Sevilla, Ramón Arturo Sosa, Paul Carvajal, Eduardo Moradel, Mario López, Napoléon Martínez, Jaime Danilo Rosado,  Daniel Mendoza, Ricardo Rivera, Carlos Palma, José Luis Durón, Saúl Larios, entre muchos otros creativos fotógrafos publicitarios y comerciales que siguen pasando la estafeta a las más nuevas generaciones de artistas de las lentes.
Qué estés bien,